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パーキンソン病の正体とは何か

パーキンソン病の治療中の問題点(副作用)

パーキンソン病の治療は一過性のものではなく、長期的治療がなされなければなりません。そのため、いろいろな問題に遭遇してしまいます。ここでは、治療中の問題点を端的に説明したいと思います。

ウェアリング・オフ

パーキンソン病で最も使われているのは薬物療法です。しかし、薬物療法が長期化することによって効き目が徐々に無くなってしまいます。つまり、薬剤が効いている時の状態はスムーズ、効き目が無くなった状態は身体の震えなどが発症…この症状期間のサイクルが短くなり、最後には薬剤の効き目を失ってしまいます。そういった症状に陥ることをウェアリング・オフと呼びます。

事実、ウェアリング・オフの症状はパーキンソン病患者の日常生活に支障をきたす最も深刻な問題の1つになっています。また、このウェアリング・オフを改善する薬をコムタンといい、現在も使われています。そして、コムタンを処方することで、ウェアリング・オフの症状がある程度改善されています。

オン・オフ現象

今までパーキンソン病の改善症状が見られた薬物を内服しているにもかかわらず、突然スイッチがオフになったように薬剤の効果が無くなったり、そしてまた突然スイッチがオンになり薬剤の効果が表れたりすることを、オン・オフ現象といいます。

オン・オフ現象は、パーキンソン病を長期間治療している人に起こる症状です。パーキンソン病患者はオン・オフ現象にもうまく対応していかなくてはなりません。ケース・バイ・ケースですが、薬を切り替えることで改善される場合もあります。

自分自身がパーキンソン病とうまく付き合う最善の方法として、やはり主治医の存在が挙げられます。お互いに情報を共有することによって治療に取り組めれば、必ず良い処方が見つかると思います。

ジスキネジア

パーキンソン病は運動動作が鈍くなっていく病気ですが、パーキンソン病の薬を長期間処方し続けることによって、自分の意志とは関係なく身体が勝手に動いてしまう症状になることがあります。これを称して、ジスキネジアといいます。

ジスキネジアは社会生活において(支障をきたないために)、L-ドーパを多く服用しがちなる若年性パーキンソン病患者に多く見られます。またジスキネジアとは逆の症状で、ジスキネジアになったためL-ドーパを減少することで、無動(身体がまったく動かない状態)=ヨーヨー現象になる患者も多く見受けられます。つまり、ジスキネジアを発症することで、ヨーヨー現象を引き起こしてしまうのです。

ジスキネジアの予防策は、何といってもL-ドーパを適度に服用することです。現代の医療においてジスキネジアを発症してしまうと、コントロールが非常に困難であるのが現況です。

幻聴

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パーキンソン病患者の中には、幻覚・幻聴が起こる場合もあります。例えば「(病室が4階なのに)窓の外に誰かが立っている」「天井一面に虫が見える」「テレビ画面(電源が切れている)に人物や映像が流れている」等々…。

幻覚・幻聴は薬剤の影響で生じる場合、パーキンソン病自体の影響で生じる場合など、様々な要因が挙げられますが、人によって見えない(聴こえない)人もいます。

また、パーキンソン病患者自身「見えている(聴こえている)ものは現実ではない」という認識を持っていることによって、差ほど気にならない患者もいるようです。しかし、幻覚・幻聴が気にならないといっても、そのような行為が見えたり(聴こえたり)することは、パーキンソン病患者にとって煩わしいこと、この上ないことではないでしょうか。

物忘れ

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パーキンソン病の治療方法は、日々進化を遂げています。そのため、治療を10年・20年と続けている患者も多数おられます。そこで新たに分かってきたことは物忘れです。

以前なら、「パーキンソン病患者に物忘れは起こらない」ということが定説でした。パーキンソン病は脳内のドーパミンが減少していく病気ですが、その時、患者によっては脳内にあるアセチルコリンという物質が減少していることが判明しました。アセチルコリンは人間の記憶に関する物質です。つまり、アセチルコリンの働きを抑制する薬を内服することよって、物忘れがひどくなるという現象が減っていくわけです。

主治医は物忘れが酷くなったという患者に対して、検査して治療方針を決めていきます。物忘れに関しては、治療によって改善が期待できる患者も多いのではないかと考えられています。

立ちくらみ

健常者の場合、寝転んでいる時より起き上がっている時に血圧が高くなります。これは動こうとする時、血圧が高い方が動きやすくなるからです。しかしパーキンソン病患者の場合、寝転んでいる時よりも起き上がっている時に血圧が低下する場合があります(起立性低血圧)。それによって、立ちくらみなどが生じるわけです(自動的に調整できなくなっている状態)。

パーキンソン病患者の場合、統計的に起立後、約1分程度で血圧が正常に戻るようです。立ちくらみが頻繁に起こるパーキンソン病患者は、特に立ちあがってから歩くまでの約1分間、用心するように心掛けるほうが良いと思います。また、それでも立ちくらみが酷くなるようであれば、ミドドリンという薬を処方することよって改善されます。

姿勢異常

姿勢異常…脳血管障害患者にも言えることですが、パーキンソン病患者も「座っていると自然と身体が一定方向に傾く」状態をいいます。この状態は初期ですが、中期・末期になると「身体が2つに折曲がる(くの字形)」「首を前屈させた状態で起こすことができない」等々、症状として起きてきます。

何故、このような姿勢異常になってしまうのでしょうか。それは身体の中心部分(体幹)が、異常な筋肉の収縮状態によって起こっているからです(ジストニア)。そして筋肉の異常(ジストニア)は、パーキンソン病自体の影響・薬剤投与の影響によって引き起こされています。また、前屈姿勢(くの字)になってしまうと、無意識のうちに歩行中の腕の振りが無くなってしまう場合もあります。しかし、姿勢異常は薬剤の変更・姿勢の矯正によって、ある程度改善されます。

臨床試験

臨床試験…新しく考案された治療法、新しく作られた薬の有効性・安全性をチェックするために行われる試験のことをいいます。

例えばパーキンソン病患者で症状の進行が早い、症状の進行が遅い人がいるとします。新しく作った薬によって、どの神経細胞にどうやって効力が合ったか、なかったかをチェックすることが臨床試験ということなのです。

臨床試験は初め動物から行われ、最後のチェック項目として人を対象にして治験が行われます。人に対して有効性が認められた場合、新薬として認可されます。(人=治験者の協力を得て(もちろん最大限の安全性に配慮))

このように治療効果を科学的に実証評価することは、パーキンソン病に限らずどんな病気の治療に対しても重要だといえます。